要做一个无趣的人

FEBRUARY 5, 2017

有位学霸写了一本几百页的书叫「Deep Work」,劝说读者工作时要专注。前半本都是讲道理、举例子。后半本讲了一些操作性的方法,也讲了一些人的做法。比如作者本人一年写了 n 篇论文。另一个哥们有全职工作,同时还在读 PhD,同时还带孩子 —— 这位爷每天早上五点起床,花几小时专心搞论文,完了之后再去公司上班。

书里把「专注」的状态叫做“deep work”或者“flow”。进入这种状态,才能算是真正的学习,才能做出真正有价值的工作。而想进入这种状态,首先要让自己远离干扰。远离干扰可以让自己躲在隐蔽房间里。比如,JK Rowling 为了写哈利·波特的最后一部,住进了爱丁堡的 Balmoral Hotel(每晚一千英镑),为的就是逼自己专心。

创造力的工作,靠偶尔来一次的灵感是很糟糕的。想当笑星,就要每天写笑话,每天写笑话。成为村上春树,就要每天写十页稿纸,每页四百字,即使不想写,也要强迫自己写够十页。参见「我的职业是小说家」。所以说,要进入专注工作的状态,保持规律和节奏是很重要的。

自制力当然也是一个因素。它仿佛是肌肉,要时常训练。想维持自制力,平时还要注意休息、而且不能饿到。这个论断可以参考一本叫「自控力」(The Willpower Instinct) 的书。

此外,工作时间要断网、不要看手机。固定一个专注工作的场合、时段,工作时听某一种音乐(我感觉戴上耳机听白噪音或者后摇就是一个好主意),这样可以营造一种仪式感,诱导自己更快地进入专注的状态。手边可以放一些吃的、放一杯咖啡。

专心工作是很累的,所以需要好好休息。要给自己定一个「下班」的时间,下班之后一点工作的事情都不做,老板的邮件不回,工作的微信群也别看 —— 哈哈哈,我倒要看看你敢不敢。要是今天的事情实在没做完怎么办?在准备下班的时刻,想一下哪些事情还没做,列一下明天该怎么 follow-up。这样虽然没做完,但脑子里已经有了一个 closure。

下班之后呢?下班之后也别老看电视,老刷无聊的微博、微信群、app。本书的作者 Cal Newport 老师说,这种「没有结构化的时间」很容易荒废掉的。说出来吓死你:2013 年英国人做调研,让人估算一下自己每周看多少小时电视。一群二、三十岁的人以为自己平均每周看 15 小时电视,但测算之后发现,实际上每周看 28 小时电视。还有,Quartz 上有位爷说,「你一年花在社交网络上的时间,能读 200 本书」。

可错过了最好玩儿的梗,明天到公司没法跟同事聊天了那可怎么办?那就少聊天。不仅少聊天,Slack、微信群也都少开。尽量做到工作时间断网,实在需要上网,就给自己划一些可以上网的时段,只在那些时段里查邮件、看工作聊天。

更重要的是,要让工作时间都「结构化」。每天早上规划好今天从几点到几点做什么,如果中间被突发事件、突然到来的灵感打断,就把下面的时间重新调整一下 —— 不是要你死板地遵守规划,而是让自己明白自己的时间该拿来做什么。

要让人很难找到你,这样就不会给自己揽上杂事儿。有人老找你做杂事,你就拒绝他。如果老板总让你做琐碎的事情,你就怼(简直不相信这是 duǐ 的正字)他:老子要做重要的事,要花 50% 的时间专心做高附加值的工作!(顺便把上一段提到的密密麻麻的日程安排甩给他,让他看看你的时间多么有价值。)

是不是感觉这样挺无趣的?但是比尔·盖茨当年抓住机会,给 Altair 电脑写了 BASIC 语言解释器,就是因为他有能力专心致志地花两个月时间昼夜不停地写代码啊。「工作要专心」固然像是道德说教,但更重要的是有钱赚啊!所以你要做一个无趣的人。


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